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Le traitement par radiothérapie

Le traitement par radiothérapie

 

La première consultation

Les rendez-vous
La simulation
L'étape de la physique
Le traitement
Le déroulement d'une séance d'irradiation
L'attente est longue et angoissante
L'après-traitement
Transport et hébergement
Effets secondaires
Réponses à vos questions


LA PREMIERE CONSULTATION


Avant cette première visite, votre dossier aura déjà été discuté et analysé en réunion multidisciplinaire à laquelle participe votre radiothérapeute-oncologue. Sinon, les données vous concernant auront été transmises au radiothérapeute-oncologue afin qu'il dispose des éléments nécessaires pour déterminer le choix de votre traitement, en concertation avec votre médecin traitant et les autres spécialistes qui vous suivent. Afin de discuter avec vous du traitement le plus approprié, le radiothérapeute-oncologue vous questionnera sur vos problèmes de santé et ceux de votre famille proche. Il vous interrogera également sur vos habitudes. Si vous acceptez le principe du traitement, le médecin vous l'expliquera en détail.

 

LES RENDEZ-VOUS


Le calendrier qui vous est proposé dès le début de votre traitement est extrêmement important, tant pour vous que pour l'équipe qui vous prend en charge. Il n'est pas conseillé de modifier ce canevas. Si des problèmes imprévus devaient survenir, vous en informerez votre médecin aussi rapidement que possible. Il est fort important d'éviter au maximum les interruptions pendant votre traitement. Une interruption programmée doit avoir l'accord de votre radiothérapeute-oncologue. Ceci n'empêche nullement qu'un appareil d'irradiation peut tomber en panne et que l'on doive, de ce fait, interrompre brièvement le traitement. On estime aujourd'hui qu'une interruption ne dépassant pas 4-5 jours n'a pas de retentissement sur l'efficacité du traitement, mais ceci varie grandement en fonction du type de tumeur traité. N'hésitez pas à interroger votre médecin à ce sujet.

 

LA SIMULATION


La simulation est la première étape de votre traitement. La préparation se fait à l'aide d'un "simulateur". Cet appareil nous permet de repérer et de délimiter avec précision la partie du corps qu'il convient de traiter. Les repères sont dessinés sur votre peau avec une teinture rouge spéciale à base de fuchsine; parfois il peut être fait usage de petits points de tatouage.
Il est souvent nécessaire de procéder à un examen au CT-scanner ou PET CT afin de déterminer, avec d'avantage de précision, la région à traiter. Lors de cet examen, on prend des clichés extrêmement précis de la région à traiter, dans une position identique à celle de votre traitement. Généralement cet examen fait l'objet d'un rendez-vous séparé.
Une seconde simulation suivra 7-10 jours plus tard pour confirmer les repères pris au niveau de la peau avant de commencer le traitement proprement dit.
La simulation est essentielle au bon déroulement de votre traitement. Elle dure généralement de 30 minutes à 1 heure, ce qui peut parfois paraître long. Vous serez toujours informé du fait qu'une simulation puisse, pour des motifs particuliers, ne pas être nécessaire ou du fait que nous fassions usage de certains accessoires en cours de simulation. Ensuite, votre traitement débutera assez rapidement sous la surveillance du radiothérapeute-oncologue.

 

L'ETAPE DE LA PHYSIQUE


Des ordinateurs analysent et calculent les données recueillies au cours de la simulation. Le radiothérapeute-oncologue et le radio-physicien déterminent ensemble le plan de votre traitement, la distribution des doses de rayons, la taille des champs à irradier, leur nombre et leur orientation dans l'espace. Ils vérifient ensuite sur l'ordinateur si le plan traitement convient à votre situation personnelle.

 

LE TRAITEMENT


La durée totale du traitement peut varier d'un jour à 7 semaines. La durée est adaptée à l'évolution de votre maladie et dépend de vos réactions. Ne vous inquiétez pas si les spécialistes décident de modifier la durée de votre traitement. Ils peuvent également décider, en cours de traitement, de procéder à une nouvelle simulation. Ils vous en expliqueront également les motifs.

 

LE DEROULEMENT D'UNE SEANCE D'IRRADIATION


Vous ne devez pas être à jeun. La position sur la table de traitement sera identique à celle que vous aviez sur la table du simulateur, généralement sur le dos, parfois sur le ventre ou le côté. La partie du corps à irradier est débarrassée des vêtements. Certaines régions du corps, se trouvant dans le faisceau d'irradiation et ne devant pas être traitées, sont protégées. Sur certains appareils, la protection de ces parties du corps est assurée par des blocs métalliques placés sur un plateau, entre l'appareil et le patient (donc pas sur le corps).
Vous devez rester immobile pendant l'irradiation afin d'éviter que les rayons n'atteignent une partie du corps qui ne doit pas être traitée; vous pouvez uniquement continuer à respirer calmement. Pendant l'irradiation, le faisceau est dirigé très précisément sur la partie malade. Les appareils tournent et font du bruit. Même si vous restez seul dans la pièce de traitement, vous restez en communication par un microphone avec l'équipe soignante qui veille sur vous à l'aide de deux caméras vidéo. L'irradiation ne dure que quelques minutes par champs d'irradiation, pour un total approximatif de 15 minutes par jour. Vous ne devenez pas radioactif après la séance de rayons.
Pendant la durée de votre traitement, vous pouvez toujours obtenir un rendez-vous avec l'un des radiothérapeutes-oncologues. C'est également l'occasion de poser vos questions. Le traitement est parfois adapté à l'évolution de votre situation personnelle. Il est possible que l'on utilise un appareil différent de celui avec lequel vous avez débuté votre traitement.
Le radiothérapeute-oncologue détermine quels examens et médicaments peuvent êtres nécessaires pendant le traitement.


L'ATTENTE EST LONGUE ET ANGOISSANTE


Il est possible que vous attendiez votre tour pour une séance d'irradiation ou une consultation. Nous mettons tout en oeuvre pour limiter les attentes. Les retards sont généralement dus aux réglages d'un appareil, à une situation d'urgence, à des difficultés rencontrées lors du placement d'un autre patient, à une demande d'information d'un autre médecin à propos d'un de ses patients. L'équipe qui s'occupe de vous fera tout son possible pour vous expliquer les raisons de cette attente. N'hésitez pas à demander une explication, surtout si vous ne comprenez pas comment les rendez-vous sont agencés.

 

L'APRES TRAITEMENT


Il est possible que l'on vous propose d'autres traitements après l'irradiation. Le radiothérapeute-oncologue, en accord avec le médecin référant et les autres spécialistes, vous examinera régulièrement afin d'évaluer votre situation.
Les effets secondaires diminuent progressivement au cours des semaines qui suivent l'arrêt du traitement. Un état de fatigue est normal, il disparaîtra lentement.

 

TRANSPORT ET HEBERGEMENT


En principe, il n'y a pas lieu de vous hospitaliser pendant votre traitement par irradiation. Une hospitalisation est envisageable si vous devez être traité loin de votre domicile, en cas de traitement associé à de la chimiothérapie ou, au cas où votre situation l'exigerait. Nous discuterons avec vous du moyen de transport le plus adapté à votre situation.
Si vous utilisez votre propre véhicule, vous bénéficierez d'une intervention de votre Mutuelle. Dans les autres cas, vous pouvez vous faire véhiculer, chaque jour ou à plusieurs reprises dans la semaine, par taxi ou ambulance. Le choix du mode de transport se fait en fonction de votre état de santé. Si vous avez des questions à ce sujet, vous pouvez vous adresser au service social.

 

EFFETS SECONDAIRES


Comme tout traitement, la radiothérapie peut occasionner des effets secondaires. Ils varient sensiblement d'un patient à l'autre. Ils dépendent de la dose d'irradiation délivrée, de la partie du corps traitée et des réactions de chaque patient. Beaucoup de patients n'éprouvent que peu ou pas d'effets secondaires. Il va de soi que le traitement de ces effets secondaires est adapté à vos plaintes et difficultés.
Le médecin vous informera quant aux réactions qui risquent de vous affecter. Il vous proposera le traitement le plus approprié à votre état. Il importe que vous signaliez d'éventuelles réactions à l'équipe soignante et au médecin.

 

Réactions fréquentes

Traitement

Fatigue Repos régulier, promenade courte et exercice léger. Suppléments caloriques et protéiques, vitamines et oligoéléments.
Maux de tête Prescription d'une médication par le radiothérapeute-oncologue.
Diarrhée Prescription d'une médication par le radiothérapeute-oncologue et régime pauvre en résidus.
Diminution de l'appétit Manger plus fréquemment de petites quantités. Avis d'un diététicien si vous le souhaitez.
Anxiété et dépression En parler; vous pouvez améliorer votre état en vous faisant aider par un psychologue, en établissant des contacts avec les autres patients et des amis, en utilisant des médicaments appropriés.
Irritation cutanée, prurit N'utilisez jamais un produit quelconque sans en parler à votre médecin. Le radiothérapeute-oncologue peut vous prescrire des pommades et des soins locaux appropriés.
Perte des cheveux L'irradiation d'une zone pileuse peut occasionner une perte des phanères (cuir chevelu, barbe, poils pubiens, aisselle, ...).Dans la plupart des cas, les phanères repoussent en 2 à 3 mois, en fonction de la dose de rayons délivrée. La chute des cheveux peut également être causée par certains traitements de chimiothérapie.
Inflammation des muqueuses (nez, bouche, larynx, œsophage, estomac, intestins, rectum, anus, ...) Des médications peuvent êtres prescrits par le radiothérapeute-oncologue.
Cystite (inflammation de la vessie) Boire abondamment, médications spécifiques prescrites par le radiothérapeute-oncologue.

 

 

REPONSES A VOS QUESTIONS

 

Il faut attendre longtemps avant de commencer mon traitement. Pourquoi?

Dans certains cas (après chirurgie) il est conseillé de retarder le début du traitement afin de permettre une bonne cicatrisation.

 

Dois-je arrêter de travailler?

Aux yeux de la Loi, vous avez droit à une incapacité de travail complète. Les effets de la radiothérapie peuvent varier de façon importante d'une personne à l'autre. Certaines personnes se portent mieux lorsqu'elles peuvent poursuivre leurs occupations professionnelles en tout ou en partie. Votre employeur peut également adapter vos horaires.

 

Puis-je interrompre mon traitement?

Cela n'est pas souhaitable et ne peut se faire qu'en accord avec votre médecin.

 

Je me sens fatigué. Pourquoi ?

La fatigue n'est pas seulement due à l'irradiation, elle peut également être liée au stress et à des troubles du sommeil. Elle peut aussi être un signe de dépression. L'avis qui vous sera donné variera en fonction de la cause : en cas de troubles du sommeil évitez les siestes, en cas de dépression ne dormez pas plus longtemps que d'habitude et de façon générale il vaut mieux exercer une certaine activité physique que se reposer plus que d'habitude.
Pendant l'irradiation, votre organisme consomme beaucoup d'énergie. Le sentiment de fatigue ou de faiblesse diminuera lentement après l'arrêt du traitement. Afin de limiter la sensation de fatigue après le traitement, il vaut mieux éviter les efforts excessifs; essayez de dormir plus longtemps et si possible faites une petite sieste.

 

Comment puis-je éviter les nausées?

Votre médecin peut vous prescrire un médicament adapté. Un léger repas avant l'irradiation peut parfois vous soulager.

 

Dois-je suivre un régime ou éviter certains aliments?

Votre alimentation doit être variée et équilibrée. Dans certaines circonstances, on peut vous demander d'adapter vos habitudes alimentaires. Il est conseillé de manger lentement, d'éviter les aliments gras et de ne pas consommer de plats épicés, acides, alcoolisés ou très chauds. Il est préférable de manger fréquemment de petites quantités. Le radiothérapeute-oncologue et un(e) diététicien(ne) peuvent vous conseiller.

 

Que faire en cas de perte de l'appétit?

Pour résister à la maladie, votre organisme a besoin d'un surplus de calories. Une activité physique minime peut stimuler votre appétit. Laissez-vous mener par votre goût et mangez fréquemment de petites quantités. En cas de besoin, faites appel à votre médecin ou à un(e) diététicien(ne).

 

Dois-je continuer le traitement contre l'hypertension, le cholestérol et le diabète?

Au cours de la première consultation avec le radiothérapeute-oncologue, vous lui mentionnerez les médicaments que vous prenez. Il ou elle décidera s'il est éventuellement nécessaire de changer votre traitement. Normalement, il n'y a pas lieu d'interrompre le traitement instauré par votre médecin traitant ou spécialiste. Si problème il y a, le radiothérapeute-oncologue et votre médecin traitant discuteront d'une solution adéquate.

 

Comment m'habiller?

Normalement. Il est possible que des vêtements trop ajustés ou des tissus synthétiques puissent irriter la peau. Nous vous conseillons de porter d'amples vêtements en coton. Rappelez-vous que, pendant le traitement, vos vêtements peuvent êtres tachés par les colorants utilisés sur votre peau pour dessiner les repères du traitement.

 

Y a-t-il des soins particuliers pour la peau?

Cela dépend de la partie du corps qui est traitée. L'une ou l'autre crème ou pommade particulière peut vous être prescrite. D'habitude, nous conseillons d'utiliser des produits cosmétiques doux, sans détergents.

 

Le traitement modifie-t-il le comportement sexuel?

Nombre de patients éprouvent une modification de leur désir et de leurs relations sexuelles pendant le traitement. En cas de difficultés n'hésitez pas à en parler, des personnes compétentes peuvent vous aider. Lorsque l'on irradie le bassin d'une femme, nous conseillons généralement d'éviter les relations sexuelles pendant et immédiatement après le traitement. L'irritation des muqueuses peut être la cause de rapports douloureux.

 

La radiothérapie peut-elle vous rendre stérile?

L'irradiation du bassin peut être la cause de stérilité temporaire ou définitive. La femme doit généralement s'attendre à l'arrêt des règles et à l'apparition d'autres signes typiques de la ménopause. Des traitements spécifiques peuvent être proposés. Chez l'homme, l'irradiation des organes sexuels diminue la production des spermatozoïdes et leur capacité de fécondation. Si vous désirez des enfants et craignez que le traitement puisse vous rendre stérile, il est possible de conserver du sperme congelé avant de débuter le traitement. Pour la femme, il est également possible de conserver des ovules en congélation.

 

Je suis également une chimiothérapie. Pourquoi?

La radiothérapie est uniquement un traitement localisé. Elle n'agit que dans la zone irradiée. La chimiothérapie agit sur l'ensemble du corps et empêche la dissémination des cellules malignes. Si une chimiothérapie est prescrite, elle peut débuter avant, pendant ou après les rayons. Si elle débute en même temps que les rayons, les doses de chaque traitement peuvent êtres adaptés selon la nécessité.

 

Je suis convoqué dans quelques semaines alors que mon traitement est achevé; pourquoi?

Le suivi médical ne s'arrête pas avec l'irradiation. Nous évaluons les résultats et apprécions les éventuelles réactions du traitement; si nécessaire nous instaurons des traitements complémentaires. Des examens particuliers (radios, prises de sang ...) peuvent être nécessaires. Ce contrôle se fait en collaboration avec les autres médecins qui vous suivent.

 

Puis-je partir en vacances ?

Oui, à condition que la radiothérapie soit terminée. Votre médecin traitant ou le radiothérapeute-oncologue vous feront part des précautions à respecter. Si nécessaire ils peuvent contacter un médecin résidant aux environs de votre lieu de villégiature. Si vous comptez vous rendre en un lieu ensoleillé, il faut éviter d'exposer au soleil la région qui a été irradiée, surtout la première année qui suit l'irradiation. Si vous vous rendez à l'étranger, nous ne pouvons que vous conseiller de vous renseigner en matière de couverture par la Mutuelle ou par les assurances etc

 

Cette fiche fait référence à une brochure de la SFRO (Société Française de Radiothérapie-Oncologie).
L'ABRO (Association Belge de Radiothérapie-Oncologie) remercie la SFRO de l'avoir autorisée à utiliser cette information.

 

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